6 Heures Moto Handi Free Riders in de race… met een meervoudig wereldkampioen !

Het initiatief is afkomstig uit Frankrijk en dwingt respect af… Met de oprichting van de vereniging ‘Handi Free Riders’ had Stéphane Paulus, die door een verkeersongeval een dwarslaesie had opgelopen, één doel voor ogen: motorrijders met een lichamelijke beperking in staat stellen om op circuit te rijden en zelfs deel te nemen aan races in een aangepaste vorm ! De wedstrijden van de International Bridgestone Handy Race, gereserveerd voor piloten met een handicap, maar ook uithoudingsraces samen met zogenaamde ‘valide’ piloten. Goed nieuws: het Handi Free Riders team zal zondag 27 augustus aan de start staan ​​van de 6 Heures Moto op het Circuit van Spa-Francorchamps ! 

Het team zal bestaan ​​uit drie piloten, van wie er twee mindervalide zijn: Stéphane Paulus, voorzitter van de vereniging en de Henegouwer Christophe Bernard ! Zij zullen worden bijgestaan door ene Vincent Philippe, 11 keer wereldkampioen endurance !

« Ik leerde Handi Free Riders kennen in 2016, toen Stéphane Paulus materiaal op de markt bracht om een ​​motorfiets aan te passen aan zijn handicap, legt Christophe Bernard uit. Dat was vier jaar na een auto-ongeluk waarbij ik een been verloor en waar ik een kapotte arm aan overhield, die quasi onbruikbaar is. Als ik erover nadenk is het best gek, want voordat ik Stéphane ontmoette had ik nog nooit op een circuit gereden ! Sindsdien ben ik twee keer Frans kampioen geworden en één keer Europees kampioen in de Handy Race. Vorig jaar namen we, wederom met Stéphane, deel aan een 4 uur durende endurancerace op het circuit van Carole, nabij Parijs. We hielden van deze confrontatie met de valide rijders… en hier zijn we dan, klaar voor de 6 Heures Moto ! Normaal zou ik in 2019 al deelgenomen hebben aan dit evenement, maar twee weken daarvoor was ik gevallen en had ik mijn bekken gebroken… »

Met twee Suzuki’s en een Yamaha, weet het Handi Free Riders-team per definitie dat de uitdaging ruimschoots is gehaald… « Het probleem voor Stéphane en mij is de fysieke weerstand, vervolgt Christophe. Onze relais zijn noodzakelijkerwijs korter dan die van valide piloten. Persoonlijk, met slechts één been en één arm, kan ik niet langer dan 30 minuten op een motorfiets zitten die naast het aangepaste systeem om te schakelen, een steun op de tank bevat waarmee ik mezelf kan tegenhouden met de borst tijdens het remmen. We weten dat we onszelf in gevaar brengen, maar wat een gevoel om ondanks onze beperkte fysieke mogelijkheden aan zo’n race te kunnen deelnemen… »

De kers op de taart, de Handi Free Riders kunnen naast Stéphane Paulus en Christophe Bernard, rekenen op de aanwezigheid van Vincent Philippe, een van de meesters van de endurance. « Hij ging de uitdaging aan om ons te vergezellen op dit avontuur, glimlacht Christophe. Hij weet dat we niet gaan winnen, maar hij zal er alles aan doen om ons te helpen de eindstreep te halen. Het is een eer om zo’n piloot aan onze zijde te hebben. Stéphane en ik zullen natuurlijk veel langzamer zijn dan hij, maar je zult zien dat onze tijden beter zullen zijn dan die van sommige valide piloten ! Met zo’n handicap kunnen motorracen, dat is gewoon weer leven. Na het ongeval had ik nooit gedacht dat ik een stuur zou kunnen vinden, maar hier sta ik dan, aan de start van de 6 Heures Moto. Magisch…»

Zoek in het nieuws

Fermer Zoomer